据英国《每日邮报》5月24日报道,新西兰政府24日宣布,未来四年内,新西兰的烟草税将增长40%。现在新西兰的烟草价格已经是世界上最高的,到2016年每包香烟在新西兰的售价平均将达9英镑(约合人民币89元)。新西兰政府希望这种高税和新的限制措施能让新西兰在2025年成为世界上第一个无烟国家。 
 
    许多国家都在尝试说服民众戒烟,但很少有国家愿意为全民戒烟设定日期。新西兰曾考虑将烟草价格提升至每包48英镑(约合人民币476元),但最终未能通过。可是另一项强迫零售商将烟草藏在柜台下,不许展示出来的措施即将于7月份生效。 
 
    新西兰承认本国吸烟率已经从1986年的30%下降到今天的20%。烟草出售量也在急剧下降。即使很多人还未戒烟,但高昂的价格也能迫使他们减少吸烟。但英美烟草集团新西兰分公司称,烟草增税可能迫使消费者转向黑市,某些低收入者或采取犯罪形式来维持其吸烟习惯。 
    
    惠灵顿市一名有20年烟龄的烟民说,政府集中于减少吸烟的行为很可笑,他们还有更多大事值得忧虑。但新西兰癌症协会发言人迈克尔•卡尔霍恩(Michael Calhoun)说,更多低收入者可能减少吸烟甚至完全戒烟,因为他们买不起。(李金良)

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