吸烟与老年痴呆症有什么关系?在美国旧金山的奥克兰地区曾对这个问题作过一个大型的联合调查。

     调查从1978年开始延续到1985年,当时被调查者的年龄都在50-60岁之间。被调查的对象9%是亚裔,23%是黑人,其他63%是白人。他们都被要求填写一份完整的问卷,详细地记录了他们常规身体检查的各项数据,包括血压、胆固醇、体重以及其他心血管疾病危险因子等资料。同时还记录了他们许多生活习惯,每天吸几包烟等。在过了平均23年以后,也就是在1994年到2008年之间,研究人员对这些人的情况再进行统计。其时尚有21123名被调查者依然在世。他们中间有5367个人大脑出现了不同程度的迟钝,约占整个调查样本的25%。其中有1136个人被确诊为老年痴呆症。根据统计学的法则对样本中年龄、性别、种族、受教育的程度和心脏病危险因子等多项指标经过校正之后,得出的结论是:中年时每天吸烟超过两包者,在老年时发生大脑迟钝的几率是不吸烟者的两倍;而在中年之后戒烟的人,或者每天吸烟少于半包的人与从来不吸烟的人相比,在老年时发生大脑迟钝的几率几乎相同。由于这个研究本身的设计并没有对吸烟如何对大脑造成损伤的机理进行探讨,所以对这个统计分析所产生的原因还不是十分清楚。

     目前有不少科学家认为,吸烟造成大脑迟钝可能是一种间接的效应。因为吸烟会损害心血管,造成血栓,进而可以导致一系列症状不明显的轻微的小中风,累加起来最终可表现出大脑的迟钝。不过在这个统计中,即便剔除了中风这个因素,吸烟还是明显地增加了血管性脑迟钝的风险,这说明烟草对大脑的损伤可能还有目前人所未知的其他原因。

     有趣的是这个调查还附带对戒烟成功的原因进行了统计。结果表明,如果只靠个人的毅力去戒烟,成功的比例实在还是很低的。一般人往往需要在心理辅导的基础上,配合尼古丁替代疗法和药物控制等多方面综合治疗,才能提高戒烟的成功机会,而且在戒烟的过程中屡次反复,这也是一种很正常的现象。然而一旦戒烟成功,除了能避免在老年时对大脑的损伤,同时也降低了心脏病发作的风险。所以还是值得一试的。


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